Cathédrale Santa Maria Del Mar

Comme son nom l’indique, la cathédrale Sante Maria Del Mar est située tout près de la mer, en plein cœur de Barcelone, dans le quartier de la Ribeira.  Cette partie de la ville était habitée, au Moyen-Âge par des marins, pécheurs, ouvriers du port, marchands et artisans. Dédiée aux marins, la Cathédrale de la mer a été construite dans le pur santa_maria_del_marstyle gothique.  Mais fait inusité, cet édifice religieux exceptionnel, a été construit par de simples villageois vivant à proximité. Comme c’est le cas pour toutes les cathédrales, il a fallut plusieurs décennies pour la construire. Ainsi, la construction s’est échelonnée de1329 à 1383. Et tous les habitants du quartier de la Ribeira semblent avoir participé d’une quelconque façon à son édification. Il faut souligner ici l’apport inestimable des « bastaixos » (débardeurs) travaillant au port et qui aidèrent à transporter les lourdes pierres débarquées des bateaux et celles extraites de la carrière Montjuïc, jusqu’au chantier de construction.  C’est l’architecte Berenguer de Montagut qui dessina les plans et qui dirigea les travaux.  Mais ce qu’il faut retenir de cette cathédrale, c’est qu’elle était la cathédrale des pauvres. Contrairement à l’autre cathédrale, celle de Seu, qui était considérée comme officielle, Santa Maria Del Mar était accessible à tous, et présentait une décoration denuée d’extravagances.  Encore aujourd’hui, elle évoque un caractère d’humilité et de paix.  Elle fut inaugurée le 15 août 1384.  En 1428, un tremblement de terre causa des dommages.  La très belle rosace s’effondra.  Elle fut remplacée et depuis, elle n’a plus connu de modifications substantielles jusqu’en 1936, où durant la guerre civile, l’autel ainsi que certaines images furent brûlés.  De nos jours, elle est une attraction touristique incontournable de la capitale de la Catalogne.

Un excellent roman a été écrit et dont l’action se situe au moment de la construction de la cathédrale. Il s’agit de:

LA CATHÉDRALE DE LA MER
Auteur : Ildefonso FALCONES
Éditeur : Pocket
Paru : 18 juin 2009
Disponible : Amazon.fr (Kindle)

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RÉSUMÉ (tiré du site Renaud-Bray)
Au coeur de la Barcelone médiévale, de la Grande Peste à l’Inquisition, Arnau, jeune paysan, endure les pires tourments et humiliations pour devenir un homme libre. Son destin hors du commun en fera le héros de tout un peuple…
Au XIVe siècle, au rythme de la construction de l’église Santa María del Mar chef-d’oeuvre du gothique catalan édifié « pour le peuple et par le peuple » en un temps record (cinquante-sept ans) , le lecteur suit pas à pas le parcours semé d embûches d’Arnau Estanyol pour conquérir sa liberté. Fils d’un paysan exilé à Barcelone, devenu membre des bastaixos une confrérie de porteurs de pierres chargée de convoyer leurs chargements jusqu’à la future cathédrale , puis vaillant soldat du roi, il fait fortune avec l’aide du juif Hasdai, dont il a sauvé les enfants. Le voilà riche cambiste, consul… et époux, bien malgré lui, de la pupille du roi. Malgré son statut et ses nombreuses responsabilités dans la cité catalane, il saura résister aux plus terribles machinations, à l’Inquisition, et n’aura de cesse de défendre les pauvres et les esclaves…
Ce roman foisonnant de personnages et de rencontres, de trahisons et d’histoires d’amour est un tourbillon. Acteur et témoin des grands maux de l’époque, son héros est tour à tour confronté aux conflits militaires, aux révoltes populaires, à la Grande Peste et aux hérésies. Par-delà l’intrigue menée de main de maître par Ildefonso Falcones, La Cathédrale de la mer est aussi un chant d’amour à une ville et à ses habitants, ainsi qu’un hymne à la fraternité.

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