Le mythique Taj Mahal

Situé à Agra en Inde, le célèbre palais Taj Mahal est un incontournable lors d’un voyage dans le pays de Gandhi. Il borde la rivière Yamuna dans l’État de l’Uttar Pradesh au nord du pays. Son nom signifie en perse « Le palais de la Couronne ».
Il s’agit d’un mausolée construit par le shah Jahan en mémoire de son épouse préférée Mumtaz Mahal. Il reflète plusieurs styles architecturaux : islamique, iranien, perse et indien.
En marbre blanc ciselé, sa construction s’échelonne de 1631 à 1643. Il abrite encore aujourd’hui les dépouilles du shah Jahan et de son épouse Mumtaz Mahal. Accompagnant son époux dans nombre de ses déplacements, même durant ses campagnes militaires, Mumtaz Mahal succombe en 1631, en mettant au monde un enfant-mort-né, leur quatorzième. Anéanti, le shah porte son deuil durant environ deux ans. Il fait venir les meilleurs architectes de son empire et entreprend les travaux de ce palais. Pour réaliser ce chef-d’oeuvre, il doit employer 20 000 travailleurs pendant douze ans. En plus d’utiliser le marbre, le shah désire aussi que des pierres précieuses et semi-précieuses soient incrustées dans les murs afin que la lumière puisse se refléter davantage sur le bâtiment. Et que dire du grand canal qui s’étire tout droit devant le mausolée? Lors de beau temps, le Taj Mahal s’y reflète remarquablement. Il ne faut pas se surprendre que tant de touristes se fassent photographier au bout du canal. La vue est vraiment imprenable. Enfin, il faut souligner les quatre minarets qui entourent le Taj Mahal. Ils sont érigés de façon à ce qu’ils ne tombent pas sur le palais en cas de tremblements de terre.
Considéré comme un trésor national, les autorités indiennes prennent plusieurs dispositions afin de le protéger. C’est ainsi qu’en 1942, on érige des échafaudages dans le but de réduire au maximum les effets des bombardements de l’aviation allemande et japonaise. La même chose est tentée en 1965 lors de la guerre indo-pakistanaise. On voulait ainsi induire le pilotes en erreur. Plus récemment, c’est-à-dire, suite aux attentats du 11 septembre 2001, il même été envisagé de couvrir le Tag Mahal d’une toile devant réduire le repérage d’une telle cible pour des terroristes. Enfin, aujourd’hui, la plus grande menace vient de la pollution qui terni le marbre. Pour pallier à cette situation, les autorités ont décidé de créer une zone de protection de 10 400 km2 appelée Zone Taj Trapèze (TTZ). Cette zone permet de réduire les émissions des voitures et des industries autour du Taj Mahal.

Suggestion de lecture :

UN PARFUM DE TAJ MAHAL
Auteur : Christian PETIT
Éditeur : Fayard
Paru : 30 avril 2008
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePub), Amazon.fr (kindle), Amazon.ca (kindle), Numilog (ePub), Renaud-Bray (ePub), Leslibraires.ca (ePub), Kobo, Nook

Résumé : 

Mars 1644. Évadée d’un couvent de Saint Malo où sa famille l’avait cloîtrée, Siriane Francine, fille de Thomas Francine, est retrouvée presque morte sur la plage de Surat, en Inde, par Sanjana, princesse Radjpoute et Tara, sa fille adoptive. L’attaque et le naufrage de son navire, La Cathelijn, l’ont séparée de son fiancé, Clément de Saint-Ange, qu’elle croit noyé. Ce dernier, bien vivant, également persuadé que sa fiancée a péri en mer, s’engage comme canonnier au service du prince Aurangzeb, fils puîné de l’empereur moghol Shah Jahan.
Recueillie par la famille de Sanjana, Siriane part à Agra. Cadette d’une lignée de fontainiers du roi de France, elle va proposer ses services à l’empereur Shah Jahan pour travailler aux jardins et aux fontaines du Taj Mahal. Sous le nom de Simren, habillée en garçon, elle va s’efforcer de combler les voux du souverain, en construisant pour lui un automate à eau, à l’effigie de sa défunte épouse : Mumtaz Mahal.
Hélas, cette réalisation va lui valoir des inimitiés et la haine d’Aurangzeb. Clément va se trouver à son corps défendant, chargé d’arrêter cette femme qu’on accuse d’avoir comploté contre l’empire. L’intrigue de ce roman a pour toile de fond l’affrontement entre Shah Jahan et son fils, Aurangzeb, dévot intégriste, rongé par la jalousie et l’ambition, qui n’hésitera pas à usurper le pouvoir, en faisant assassiner ses trois frères avant de séquestrer son propre père.
Son règne marquera le déclin de l’empire moghol. Toutefois les vrais héros, ce sont les jardins moghols, dessinés à l’image du paradis céleste. Ces jardins venus de Perse et de Mésopotamie il y a plusieurs millénaires se sont répandus à travers le monde arabe jusqu’en Andalousie. Les Espagnols à leur tour les ont reproduits à Naples. De là ils se sont imposés dans toute l’Italie à la Renaissance, puis en France.
Babur, le premier empereur Mogol est passé par la Perse et a été à l’origine de la création des premiers jardins en Inde du Nord, surtout au Cachemire. Les Francine ont bel et bien existé. Ce sont eux qui ont conçu et réalisé l’hydraulique des jardins de la villa d’Este à Tivoli, puis les parcs de Vaux le Vicomte et de Versailles. Le Jardin du Clair de Lune subsiste de nos jours en face du Taj Mahal.
Il est sûr que l’empereur s’y rendait, seul pour s’y recueillir devant le mausolée de sa défunte épouse. Le reste appartient à la fiction.

La guerre des volcans

LA GUERRE DES VOLCANS
Auteur : Bernard SIMONAY
Éditeur : Presses de la Cité
Paru : 14 novembre 2013
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePub), Amazon.fr (kindle), Amazon.ca (kindle), Numilog (ePub), Renaud-Bray (ePub), Leslibraires.ca (ePub), Kobo

Résumé :

Il y a 7 500 ans… L’épopée des premiers hommes au pied des volcans d’Auvergne, leurs croyances, leurs rites tribaux et, à leur tête, Ly-Rah, détentrice du don de percevoir l’avenir. Les volcans d’Auvergne, il y a 7 500 ans… Ly-Rah est la descendante de Noï-Rah, figure charismatique qui a bouleversé la vie des habitants du pays des Montagnes de feu en inventant l’écriture. Celle-ci a apporté la prospérité à la tribu des Renards, mais aussi aux tribus voisines.
Ly-Rah est destinée à devenir  » reine  » à son tour lorsque sa mère rejoindra le monde des esprits. Elle possède aussi, comme son illustre ancêtre, le don de percevoir l’avenir. Malheureusement, la prospérité du pays des Montagnes de feu suscite des jalousies et, bientôt, la belle entente qui régnait entre les différentes tribus se fissure. Les reines, gardiennes de la sagesse et de la connaissance, disparaissent.
De jeunes chefs ambitieux se lèvent pour revendiquer la succession d’un roi de légende, Atham-Kahr. Bientôt, le chaos s’installe et la guerre fait rage. Devenue reine de la nation des Renards, Ly-Rah trouvera-t-elle la force de prendre en main la destinée de son peuple ainsi que l’a prédit l’esprit de son ancêtre Noï-Rah ? Et, surtout, saura-t-elle faire face à la menace bien plus terrible qui pèse sur le pays des Montagnes de feu : sa destruction par une étoile tombée du ciel ? .

Les serpents et la dague

LES SERPENTS ET LA DAGUE
Auteur : Robyn YOUNG
Éditeur : Univers Poche
Paru : 8 juin 2017
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePub), Amazon.fr (kindle), Amazon.ca (kindle), Numilog (ePub), Renaud-Bray (ePub), Leslibraires.ca (ePub), Kobo, Nook

Résumé :

Son secret peut le détruire ou sceller son accession à la plus haute marche du pouvoir.

1483, Angleterre : la guerre des Deux-Roses s’achève, mais le royaume reste fragile et divisé. Lorsque le roi Edward IV meurt subitement, les anciennes rivalités se ravivent et une lutte impitoyable s’engage pour arracher le pouvoir suprême. Conscient du danger que court la couronne, Thomas Vaughan, l’ancien chambellan du roi, rappelle Jack Wynter, son fils illégitime
– exilé en Espagne –, afin qu’il le soutienne dans son combat pour maintenir l’autorité royale.
Or, le retour de Jack n’est pas vu d’un bon œil par les rivaux de la cour, ni par son demi-frère Harry qui rumine amèrement la préférence de leur père pour ce fils bâtard. Car Jack n’est pas seulement appelé pour sauver le royaume, il conserve aussi un trésor qui pourrait changer l’avenir du pays et que son père lui a demandé de garder même au prix de sa vie…

Le mystère du château d’Escoire

Alors que la deuxième guerre mondiale bat son plein en Europe, la France en 1941, connaît un drame qui demeure encore aujourd’hui non élucidé.
Le 25 octobre 1941 au matin, Georges Girard, sa sœur Amélie ainsi que Louise Soudeix, la bonne de la famille, sont retrouvés gisant dans leur sang dans le château familial d’Escoire dans le Périgord, près de Périgueux. Les trois vicitmes ont été tuées à l’aide d’une serpe appartenant à Romain Taulu, le gardien du domaine.
Un suspect est rapidement identifié. En effet Henri Girard, le fils de l’homme assassiné aurait utilisé la serpe pour élaguer des arbustes quelques heures avant le drame. Durant la nuit du drame, Henri Girard, ne se trouve pas proche des siens. Il clame qu’ne pouvait entendre les cris des victimes. Il s’était retrouvé dans une autre partie du château et se serait assoupi en lisant l’ouvrage « Le sens de la mort » de Paul Bourget.
Cet étrange comportement met la puce à l’oreille des enquêteurs. Il faut aussi mentionner que Henri Girard, héritier de la fortune de son père, se trouve à cette époque presque ruiné. Il n’en faut pas plus aux policiers pour y trouver le mobile du meurtre. De plus, d’autres soupçons tendent à orienter les inspecteurs vers Henri Girard : il n’y a aucune trace d’effraction et aucun vol ne semble avoir été perpétré. De plus, l’on retrouve un gant du suspect taché de sang.
Peu après les funérailles de son père, Henri Girard, est arrêté et incarcéré sans qu’il ne soit passé aux aveux. De plus, très peu de preuves sont produites au dossier. Pendant dix-neuf mois, l’enquête piétine. Finalement, le procès débute. Pendant l’instance, les jurés sont transportés sur les lieux du crime. C’est à ce moment que certains d’entre eux découvrent des indices, non relevés par les policiers et qui tendent à atténuer la culpabilité de Girard.
Il est défendu par un excellent plaideur, ami de son père qui accepte de le représenter. Me Maurice Garçon réussi à semer le doute chez les jurés en démontrant la pauvreté du dossier de la poursuite. Il fait si bien la défense de son client, que les jurés délibèrent seulement pendant 10 minutes, un record dans les annales judiciaires et en arrive à un verdict d’acquittement.
Depuis cette date, aucun autre suspect n’a été arrêté et poursuivi dans cette affaire. Le mystère demeure entier…

 

Suggestion de lecture :

LA SERPE
Auteur : Philippe JAENADA
Éditeur : Julliard
Paru : 17 août 2017
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePub), Amazon.fr (kindle), Amazon.ca (kindle), Numilog (ePub), Renaud-Bray (ePub), Leslibraires.ca (ePub), Kobo, Nook

Résumé :

Un matin d’octobre 1941, dans un château sinistre au fin fond du Périgord, Henri Girard appelle au secours : dans la nuit, son père, sa tante et la bonne ont été massacrés à coups de serpe. Il est le seul survivant. Toutes les portes étaient fermées, aucune effraction n’est constatée. Dépensier, arrogant, violent, le jeune homme est l’unique héritier des victimes. Deux jours plus tôt, il a emprunté l’arme du crime aux voisins. Pourtant, au terme d’un procès retentissant (et trouble par certains aspects), il est acquitté et l’enquête abandonnée. Alors que l’opinion publique reste convaincue de sa culpabilité, Henri s’exile au Venezuela. Il rentre en France en 1950 avec le manuscrit du Salaire de la peur, écrit sous le pseudonyme de Georges Arnaud.
Jamais le mystère du triple assassinat du château d’Escoire ne sera élucidé, laissant planer autour d’Henri Girard, jusqu’à la fin de sa vie (qui fut complexe, bouillonnante, exemplaire à bien des égards), un halo noir et sulfureux. Jamais, jusqu’à ce qu’un écrivain têtu et minutieux s’en mêle…
Un fait divers aussi diabolique, un personnage aussi ambigu qu’Henri Girard ne pouvaient laisser Philippe Jaenada indifférent. Enfilant le costume de l’inspecteur amateur (complètement loufoque, mais plus sagace qu’il n’y paraît), il s’est plongé dans les archives, a reconstitué l’enquête et déniché les indices les plus ténus pour nous livrer ce récit haletant dont l’issue pourrait bien résoudre une énigme vieille de soixante-quinze ans..

Les demoiselles de Provence

LES DEMOISELLES DE PROVENCE
Auteur : Patrick DE CAROLIS
Éditeur : Plon
Paru : 20 juin 2013
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePub), Amazon.fr (kindle), Amazon.ca (kindle), Numilog (ePub), Renaud-Bray (ePub), Leslibraires.ca (ePub), Kobo, Nook

Résumé :

La Provence du XIIIe siècle, pays de troubadours, est une terre très disputée. A force de courage et de ténacité, Raimon Bérenger V en a fait un comté souverain.

Son épouse, la séduisante comtesse Béatrice de Savoie, lui a donné quatre filles : Marguerite, Eléonore, Sancie et Béatrice. Leur beauté, leur éducation et leur vertu vont assurer à ces quatre demoiselles de Provence les plus hautes destinées : par mariage, elles régneront sur quatre des royaumes les plus convoités d’Europe.

A travers la vie de ces quatre reines, l’auteur nous raconte le XIIIe siècle, ses guerres et ses croisades. On découvre ainsi toute l’Europe du Moyen Âge, de la Provence à la France des Capétiens, de l’Angleterre à la vallée du Rhin, d’Aigues-Mortes à Naples – et l’Orient, de Tunis à la Terre sainte. On vit les émotions de ces jeunes femmes, leur intimité et leurs secrets sous les ors et les fastes des cours royales, sans cesser d’entendre résonner le chant des cigales de Provence.

Une Provence que Patrick de Carolis, né à Arles, connaît bien et dans laquelle il aime à retrouver ses racines.

Aventures du chevalier de Beauchêne, capitaine de flibustiers dans la Nouvelle-France

AVENTURES DU CHEVALIER DE BEAUCHÊNE, CAPITAINE DE FLIBUSTIERS DANS LA NOUVELLE-FRANCE
Auteur : Alain-René LESAGE
Éditeur : CLAAE
Paru : 4 février 2018
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePub), Amazon.fr (kindle), Amazon.ca (kindle), Renaud-Bray (ePub), Leslibraires.ca (ePub), Kobo

Résumé :

Le Chevalier de Beauchêne a réellement existé et ses aventures,  » romancées  » par Alain-René Le Sage n’ont pas eu besoin d’être enjolivées tant elles sont extraordinaires. Né en 1686, Robert Chevalier fuit sa famille de Canadiens français et se fait adopter par la tribu d’Iroquois qui ravage la région de Québec. L’Amérique est alors le terrain d’affrontements entre Anglais et Français. Notre héros va se mêler à ses derniers pour s’essayer à la  » guerre sur mer « , qui va le mener de Saint-Domingue à la Jamaïque, de l’Irlande aux Antilles, de la côte africaine à Rio de Janeiro en passant par… Rouen. Robert Chevalier, dit de Beauchêne, est aussi bagarreur que coureur de jupons, Tué lors d’un duel, il a laissé un brouillon de ses mémoires que Le Sage a sublimement mis en forme. Ce classique du récit de voyage n’avait pas été réédité depuis quarante ans.

Les aventures d’un négrier – Trafiquant d’or, d’ivoire et d’esclaves

LES AVENTURE D’UN NÉGRIER – TRAFIQUANT D’OR, D’IVOIRE ET D’ESCLAVES
Auteur : Théodore CANOT
Éditeur : CLAAE
Paru : 22 février 2018
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePub), Amazon.fr (kindle), Amazon.ca (kindle), Numilog (ePub), Renaud-Bray (ePub), Leslibraires.ca (ePub), Kobo, Nook

Résumé :

Confessions d’un esclavagiste et contrebandier. C’est l’histoire véridique de la vie et des aventures du capitaine Théodore Canot (1806-1860), trafiquant en or, en ivoire et en esclaves sur la côte de Guinée, telle qu’il la raconte en 1854. Élevé à Florence par une mère italienne, veuve d’un militaire français, il doit son éducation à un capitaine américain et navigue indifféremment sous les pavillons hollandais, anglais, portugais, espagnol, brésilien, colombien.
Il commande de nombreuses fois des vaisseaux américains et contribue à l’extension de l’esclavage dans les états du Sud. Il pratique le métier de négociant sur les côtes africaines où l’être humain vaut moins que l’ivoire. Il se taille une solide situation, mais connaît peu à peu le déclin et finit les dernières années de sa vie par errer et mendier sur le sol des États-Unis. Un récit de vie stupéfiant qui dévoile les mécanismes de la traite des êtres humains au XIXe siècle ! EXTRAIT Mes habitudes commerciales et mon dévouement systématique aux intérêts du Mongo me familiarisèrent rapidement avec les grandes lignes du « commerce de l’intérieur » mais, comme j’étais encore incapable de parler les dialectes de la côte, Mr.
Ormond – qui ne pénétrait dans le magasin et ne m’entretenait d’affaires que fort rarement, – se procura un habile interprète qui assistait à mes côtés à l’échange du détail de marchandises étrangères contre du riz, de l’ivoire, de l’huile de palme et des provisions ménagères. Les achats d’esclaves et d’or étaient négociés exclusivement par le Mongo qui m’estimait encore trop imparfaitement initié aux ruses et aux traits de caractère indigènes pour qu’une charge si délicate pût m’être confiée. À PROPOS DE L’AUTEUR Théodore Canot (1806-1860) était un trafiquant en or, en ivoire et en esclaves sur la côte de Guinée.

Churchill m’a menti

CHURCHILL M’A MENTI
Auteur : Caroline GRIMM
Éditeur : Flammarion
Paru : 1er octobre 2014
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePub), Amazon.fr (kindle), Amazon.ca (kindle), Numilog (ePub), Renaud-Bray (ePub, Pdf), Leslibraires.ca (ePub, Pdf), Kobo

Résumé :

C’est une histoire vraie et oubliée. Celle de l’île de Jersey, abandonnée par Churchill en juin 1940, envahie par les Allemands deux mois plus tard. Comment vont survivre les habitants de l’île livrés à l’ennemi ? Pour qui les nazis font-ils construire les seuls camps de concentration de l’Europe de l’Ouest ? Des centaines de Français y seront déportés. Pourquoi Churchill n’en a-t-il jamais parlé ? Ces années de lutte, Caroline Grimm les raconte en suivant le quotidien palpitant de personnages qui n’ont eu d’autre choix que de collaborer avec l’ennemi ou de résister. Un roman passionnant et bouleversant sur un chapitre ignoré de la Seconde Guerre mondiale.

Au jour le jour

AU JOUR LE JOUR
Auteur : Paul VACCA
Éditeur : Belfond
Paru : 2 février 2017
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePub), Amazon.fr (kindle), Amazon.ca (kindle), Numilog (ePub), Renaud-Bray (ePub), Leslibraires.ca (ePub), Kobo, Nook

Résumé :

Paris, 1842. Eugène Sue s’attaque à la rédaction des Mystères de Paris. Et soudain, sa vie devient le plus palpitant des romans-feuilletons…
Espérant trouver un nouveau souffle, Eugène Sue, feuilletoniste à succès, décide de s’aventurer dans les bas-fonds de la capitale, travesti en ouvrier. À quelques encablures seulement des beaux quartiers, il découvre, ébahi, la réalité poisseuse des faubourgs. Un monde nouveau s’ouvre à lui, baroque et hanté : celui de la pauvreté et du crime. De cette immersion naissent les Mystères de Paris. Un succès miraculeux qui hypnotise la France entière, de l’ouvrier au ministre, et dont la rédaction quotidienne devient une aventure virevoltante mêlant dans un délicieux vertige la réalité à la fiction…
Au Jour le Jour rend un hommage complice à ce genre populaire et addictif qui s’inventait alors, plus d’un siècle avant les séries télévisées ! Il révèle aussi l’étonnante puissance de la littérature à changer nos vies et à réinventer le monde… même quand elle s’écrit au jour le jour.

(Résumé tiré du site Babelio)

 

L’indienne et le cardinal

L’INDIENNE ET LE CARDINAL
Auteur : Denis LÉPÉE
Éditeur : Plon
Paru : 2 mars 2017
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePub), Amazon.fr (kindle), Amazon.ca (kindle), Numilog (ePub), Renaud-Bray (ePub), Kobo, Nook

Résumé :

Paris, 1630. La belle et mystérieuse marquise de Rivière Sainte-Anne, arrivée depuis peu à Paris depuis Québec et les colonies de la nouvelle-France, fascine par les fêtes somptueuses qu’elle donne. Et attire même le regard du cardinal de Richelieu, tout puissant premier ministre, pour qui le nouveau monde est un sujet politique brûlant. Dans un Paris où coexistent les splendeurs de la cour et la misère de la cour des miracles, agité par une série de meurtres inexpliqués et par des complots et affrontements politiques d’une violence terrible, tous deux s’observent, se jaugent et nouent une relation passionnée et complexe dans laquelle les jeux et les buts de guerre sont cachés. A ce jeu dangereux entre liberté et désir, vengeance et ambition, chacun joue son avenir et sa vie. Et aussi l’’avenir du royaume.

Après des études d’histoire, de philosophie et de sciences politiques à Paris, Denis Lépée a travaillé dix ans dans la sphère publique avant de rejoindre Veolia Environnement puis EDF. Il a publié cinq romans, repris en poche (Pocket) et traduits dans plus de dix pays, et plusieurs essais biographiques. Son précédent roman, Le loup et lion, est paru chez Plon en 2015 et chez Pocket en 2016.

(Résumé tiré du site Babelio)