Construction de la tour Eiffel

L’idée de construire une tour de 300 mètres vient des américains qui dès 1874, pour l’Exposition universelle de 1876 à Philadelphie, rêvent d’ériger un pylône cylindrique maintenu au sol par des haubans. Il s’agit du projet de la « Centennial Tower » devant souligner le centenaire de l’indépendance des Etats-Unis. Mais cette initiative ne se concrétise pas, faute de fonds.
En France, l’on souhaite aussi organiser une Exposition universelle en 1889 pour souligner les 200 ans de la révolution française.  Des ingénieurs de la firme Eiffel, Maurice Koechlin et Émile Nouguier projettent une tour de 300 mètres devant être l’emblème de cette exposition. Une première esquisse d’une tour assise sur quatre piliers est présentée à Gustave Eiffel, qui ne s’y intéresse pas.  Il autorise néanmoins les deux hommes à poursuivre le projet. Un architecte, Stephen Sauvestre est mis à contribution. Il redessine le concept initial et fait les modifications suivantes : ajoutes de lourds pieds en maçonnerie, ajoute des arcs jusqu’au premier étage afin de consolider la structure, réduit le nombre de plateformes de cinq à deux et ajoute une coiffe au sommet. Cette nouvelle version du projet reçoit l’aval de Gustave Eiffel qui est très satisfait du résultat. Ce dernier tente de vendre son concept auprès des autorités françaises.  Il les convainc de tenir un concours afin de faire ériger sur le champ-de-mars une structure métallique. Le concours est organisé mais la concurrence est féroce. En tout, 107 projets sont soumis. Et c’est finalement le projet de Eiffel qui l’emporte. La construction débute le 28 janvier 1887 et se termine en mars 1889, juste à temps pour l’Exposition.

Ma suggestion de lecture :


LÉON, SUR LE CHANTIER DE LA TOUR EIFFEL

Auteur : Dominique JOLY
Éditeur : Gallimard Jeunesse
Paru : 28 août 2014
Format : Papier
Disponible : Amazon.fr, Amazon.ca, Archambault, Renaud-Bray, Decitre

Résumé:

1888. Léon Dufresne, à peine âgé de 14 ans, vient d’être embauché sur l’immense chantier de la tour Eiffel, une oeuvre extraordinaire conçue à l’occasion de l’exposition universelle de 1889. Dans son journal, le jeune garçon relate la vie quotidienne sur le « chantier du siècle », le monde ouvrier et l’incroyable audace de l’ingénieur Eiffel. Tous sont engagés dans une course contre la montre pour relever le défi insensé d’une tour haute de 300 mètres en dépit du froid, du vent, des grèves et du concert d’indignations.