L’éruption du Krakatoa

Dormant depuis 1680, le volcan Krakatoa, en Indonésie, se réveille le 20 mai 1883 en laissant échapper un long panache de fumée et de cendres. Les semaines suivantes, l’activité sismique diminue pour recommencer le 19 juin avec de nouvelles explosions. Par la suite, au mois d’août, de nouveau le volcan laisse s’échapper plusieurs panaches.  Malgré ces signes annonciateurs, les habitants n’évacuent pas vers des endroits plus sûrs. Finalement, l’éruption fatidique commence le 26 août par une énorme explosion dont le bruit est perçu jusqu’à 50 km. Mais c’est le lendemain, que l’horreur frappe. Après plusieurs explosions dont la force vont en s’intensifiant, une énorme explosion survient vers 22h00. Les experts croient que le bruit de cette effroyable détonation est probablement la manifestation auditive la plus forte de l’histoire de l’humanité. En effet, le son de l’explosion est entendu à 4800 km.  Les habitants les plus proches développent des troubles permanents de l’audition.  Cette déflagration entraîne par la suite un énorme tsunami. Beaucoup de personnes ayant survécu à l’explosion trouvent la mort lorsque les énormes vagues frappent les côtes à répétition les deux journées du 26 et 27 août.  Le mouvement des eaux engendrés par l’explosion sont perceptibles jusqu’en dans le golfe de Gascogne.
Cette catastrophe naturelle, ayant libéré l’énergie équivalent à 13 000 bombes atomiques, cause la mort de plus de 36 000 personnes et est considérée comme l’une des éruptions volcaniques les plus meurtrières de l’histoire, après celles de Théra (Santorin) en Grèce et de Tambora en Indonésie.

Ma suggestion de lecture :

KRAKATOA : 27 AOÛT 1883, LE JOUR OÙ LA TERRE EXPLOSA
Auteur : Simon WINCHESTER
Éditeur : JC Lattès
Paru : 24 mars 2005
Format : papier
Disponible : Decitre, Amazon.fr, Amazon.ca, Archambault, Renaud-Bray

Résumé :

Le 27 août 1883, au large de java et de Sumatra, la plus importante éruption que le monde moderne ait connue va pulvériser le Krakatoa et ses environs. On estime à quarante mille le nombre de victimes de l’explosion et de ses retombées : projection de lave, tsunami avec des vagues de plus de trente mètres de haut… Près de deux cents villages ont été rayés de la carte et de nombreux navires se sont retrouvés à plusieurs kilomètres à l’intérieur des terres. Par-delà ses effets dévastateurs, l’éruption a changé le monde à bien des égards. De la poussière a tourbillonné autour de la planète, provoquant une chute des températures et donnant aux couchers de soleil des couleurs exceptionnelles. Les effets des vagues se sont fait ressentir jusqu’en France. Le bruit de l’explosion a été entendu en Australie, en Inde… à des milliers de kilomètres. C’est aussi l’explosion du Krakatoa qui a contribué à déclencher, à java, la première révolte meurtrière des musulmans fondamentalistes contre les intérêts hollandais.