La course de Paul Revere

Paul Revere est une figure célèbre de la révolution américaine.  Il joua un rôle important en allant avertir les américains du déplacement des troupes britanniques à la veille des batailles de Lexington et de Concord près de Boston.
Fils d’un huguenot français s’appellant Appollos Rivoire, ce dernier a émigré en 1715 à l’âge de 13 ans dans les colonies britanniques.  Il anglicisa son nom de famille pour s’intégrer plus facilement. Il a émigré pour fuir la France qui avait révoqué l’Édit de Nantes. Cet édit royal, adopté par Henri IV, accordait aux huguenots des droits, dont celui de la liberté de culte. Paul, son fils, devient un orfèvre dans la ville de Boston.
Mais dans la nuit du 18 au 19 avril 1775, il entre dans la légende.  Déjà membre des « Fils de la liberté », il accorde beaucoup de son temps à l’espionnage des troupes britanniques.  Le soir du 18 avril 1775, le Dr. Joseph Warren, un patriote très influent, lui confie la mission d’aller informer les troupes de Samuel Adams et de John Hancock de l’arrivée imminente des troupes britanniques à Lexington, qui viennent pour les arrêter. Il quitte Boston vers 23 heures et traverse à cheval les villages de Somerville, Medford et Arlington.  Il requiert l’aide de citoyens pour diffuser l’information dans toute la région.  Au cours de la nuit, c’est près de 40 messagers qui sillonnent les routes du comté de Middlesex.  Il est arrêté sur la route de Concord à Lincoln par un barrage des Britanniques.  Il est détenu et interrogé, mais cela n’a plus d’importance, son message est déjà parvenu à ses destinataires.  Il est relâché lorsque les britanniques croient qu’une rébellion est imminente.  Son cheval étant confisqué, il court jusqu’à la maison du révérend Jonas Clarke, où Adams et Hancock logent.  Il les aide à fuir.
Revere survit à la guerre d’indépendance et meurt à l’âge de 83 ans à Boston, après une vie politique bien remplie. Sa tombe, un de ses sites touristiques de Boston, est encore visitée. Elle se trouve au Granary Burying Ground sur Tremont Street.

Ma suggestion de lecture :

PAUL REVERE’S RIDE
Auteur : David Hackett Fisher
Éditeur : Oxford University Press
Paru : 19 avril 1995
Formet : Ebook
Disponible : Amazon.ca (Kindle), KoboNook

Résumé (anglais):

Paul Revere’s midnight ride looms as an almost mythical event in American history–yet it has been largely ignored by scholars and left to patriotic writers and debunkers. Now one of the foremost American historians offers the first serious look at the events of the night of April 18, 1775–what led up to it, what really happened, and what followed–uncovering a truth far more remarkable than the myths of tradition.

In Paul Revere’s Ride, David Hackett Fischer fashions an exciting narrative that offers deep insight into the outbreak of revolution and the emergence of the American republic. Beginning in the years before the eruption of war, Fischer illuminates the figure of Paul Revere, a man far more complex than the simple artisan and messenger of tradition. Revere ranged widely through the complex world of Boston’s revolutionary movement–from organizing local mechanics to mingling with the likes of John Hancock and Samuel Adams. When the fateful night arrived, more than sixty men and women joined him on his task of alarm–an operation Revere himself helped to organize and set in motion. Fischer recreates Revere’s capture that night, showing how it had an important impact on the events that followed. He had an uncanny gift for being at the center of events, and the author follows him to Lexington Green–setting the stage for a fresh interpretation of the battle that began the war. Drawing on intensive new research, Fischer reveals a clash very different from both patriotic and iconoclastic myths. The local militia were elaborately organized and intelligently led, in a manner that had deep roots in New England. On the morning of April 19, they fought in fixed positions and close formation, twice breaking the British regulars. In the afternoon, the American officers switched tactics, forging a ring of fire around the retreating enemy which they maintained for several hours–an extraordinary feat of combat leadership. In the days that followed, Paul Revere led a new battle– for public opinion–which proved even more decisive than the fighting itself.
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When the alarm-riders of April 18 took to the streets, they did not cry, « the British are coming, » for most of them still believed they were British. Within a day, many began to think differently. For George Washington, Thomas Jefferson, John Adams, and Thomas Paine, the news of Lexington was their revolutionary Rubicon. Paul Revere’s Ride returns Paul Revere to center stage in these critical events, capturing both the drama and the underlying developments in a triumphant return to narrative history at its finest.