Persuasion

PERSUASION
Auteur : Jane AUSTEN
Éditeur : Milady Romance /Archipoche
Paru : 7 octobre 2015
Format : Ebook
Disponible : Decitre (Multi-format), Amazon.fr (kindle), Amazon.ca (kindle), Numilog (ePub), Archambault (ePub), Renaud-Bray (ePub), Leslibraires.ca (ePub), kobo

Résumé :

Anne est la seconde fille de l’honorable Sir Elliot de Kellynch. Persuadée par son amie Lady Russel, elle a dû rompre ses fiançailles avec le jeune Frederick Wentworth, un officier de marine pauvre, car il ne présentait pas les assurances d’un bon parti. Huit ans plus tard, sa famille connaît des revers de fortune. Son père décide alors de louer le château familial à l’amiral Croft, qui se trouve être le beau-frère de Frederick. Anne appréhende de revoir celui qui est resté son grand amour. Alors que s’achève la guerre avec la France, le capitaine Wentworth, fortune faite, revient avec le désir de se marier pour fonder un foyer. Il a conservé du refus d’Anne la conviction que la jeune fille manquait de caractère et se laissait trop aisément persuader…
Dernier roman complet de Jane Austen, achevé en août 1816, un an avant sa mort, Persuasion offre la satire d’une société engoncée dans ses principes, ainsi qu’une galerie de personnages croqués sans aménité : un père futile qui ne pense qu’à son apparence, un soeur cadette égoïste et hypocondriaque, un cousin arriviste, une veuve manipulatrice… Comme dans Northanger Abbey, la vie mondaine et superficielle de Bath sert d’arrière-plan.
Publié à titre posthume en 1818, Persuasion est aussi le seul roman de Jane Austen écrit pendant la période où l’action se situe : il est entrepris le 8 août 1815, le jour même où la population britannique apprend l’exil de Napoléon à l’île d’Elbe. En toile de fond, on trouve donc la défaite, l’abdication et l’exil de l’Empereur.

 

Mary Anning, paléontologue

Le 21 mai 1799, naît à Lyme Regis dans le Dorset (Royaume-Uni), Mary Anning. Fille d’un ébéniste qui arrondit ses fins de mois en vendant des fossiles, la jeune fille est initiée très tôt à la recherche de telles raretés.  Et comme son père décède en 1810 de la tuberculose, la chasse aux fossiles et la vente de ceux-ci devient alors une occupation qui les aident à survivre, elle, son frère et sa mère. C’est l’année suivante, à l’âge de douze ans, qu’elle découvre son premier fossile d’importance. Il s’agit d’un Ichtyosaure long de 9 mètres. Une sorte de dauphin au nez pointu qui aurait vécu il y a environ 200 millions d’années. 
L’année 1820 fut très pauvre en revenus. Tellement qu’un collectionneur, Thomas Birch, leur vient en aide en vendant une partie de sa collection de fossiles. Les profits engendrés par cette vente permet aux Anning de se sortir de la misère.  Mary peut désormais se consacrer pleinement à son occupation favorite. C’est ainsi que l’année suivante, elle découvre un squelette presqu’entier d’un plésiosaure, créature qui n’avait jusqu’à maintenant été identifiée uniquement que par des fragments. Ce fossile est vendu au Duc de Buckingham qui le met aussitôt à la disposition de la Société Géologique de Londres pour examen. Deux ans plus tard, Mary découvre un autre squelette de plésiosaure dont l’intérêt vient du fait que contrairement au premier spécimen, il n’a pas les vertèbres déplacées.
Les années 1824 et 1825 sont fructueuses en découvertes pour Mary. Elle met au jour plusieurs fossiles intéressants : un plésiosaure, une bélemnite, sorte de calmar. En 1828, Mary découvre un autre fossile d’importance. Il s’agit d’un ptérosaure, sorte de reptile volant dont le seul autre exemplaire dans le monde existe en Allemagne.
C’est grâce aux découvertes de Mary que la science peut enfin attester de l’extinction de certaines espèces, dont les reptiles. Ces avancées de la paléontologie, ne plaisent cependant pas aux autorités religieuses de l’époque. Mais malgré ces réticences, Mary continue ses quêtes. En dépit de toutes ces découvertes, Mary n’est pas vraiment reconnue à sa juste valeur par la communauté scientifique. Son statut de femme issue d’un milieu modeste, la maintient dans un quasi anonymat. La seule forme de reconnaissance lui est octroyée par la British Association for the Advancement of Science qui lui alloue une rente annuelle suite à l’intervention d’un ami bien en vue dans la communauté scientifique. Atteinte d’un cancer du sein, elle meurt en 1847 dans sa communauté de Lyme Regis. Suite à son décès, la Société géologique fait installer un vitrail à sa mémoire. Il y est inscrit :  » Ce vitrail est dédié à la mémoire de Mary Anning, membre de cette paroisse, décédée le 9 mars 1847, et érigé par le vicaire et des membres de la Société Géologique de Londres pour commémorer son apport et sa pertinence dans l’avancement de la géologie, sa générosité et sa vie intègre. » D’autres personnes voulant souligner l’apport de Mary Anning nomment certaines espèces à son nom. C’est ainsi que le crustacé Ostracod Cytherelloidea anningi, le reptile thérapside Anningia, et le mollusque bivalve Anningella, sont nommés à sa mémoire.

Ma suggestion de lecture:

PRODIGIEUSES CRÉATURES
Auteur : Tracy CHEVALIER
Éditeur : Gallimard /Folio
Paru : 27 avril 2015
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePub), Amazon.fr (kindle), Amazon.ca (kindle), Numilog (ePub, pdf), Archambault (ePub), Renaud-Bray (ePub, pdf), Kobo, Nook

Résumé :

La foudre m’a frappée toute ma vie. Mais une seule fois pour de vrai. Dans les années 1810, à Lyme Regis, sur la côte du Dorset battue par les vents, Mary Anning découvre ses premiers fossiles et se passionne pour ces prodigieuses créatures qui remettent en question les théories sur la création du monde. Très vite, la jeune fille issue d’un milieu modeste se heurte à la communauté scientifique, exclusivement composée d’hommes.
Elle trouve une alliée inattendue en Elizabeth Philpot, vieille fille intelligente et acerbe qui l’accompagne dans ses explorations. Si leur amitié se double de rivalité, elle reste, face à l’hostilité générale, leur meilleure arme. Avec une finesse qui rappelle Jane Austen, Tracy Chevalier raconte, dans Prodigieuses créatures, l’histoire d’une femme qui, bravant sa condition et sa classe sociale, fait l’une des plus grandes découvertes du XIXe siècle.

Le chiffre de l’alchimiste

NLE CHIFFRE DE L’ALCHIMISTE
Auteur : Philip KERR
Éditeur : Le Masque
Paru : 10 novembre 2004
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePub), Amazon.fr (kindle), Amazon.ca (kindle), Numilog (ePub), Archambault (ePub), Renaud-Bray (ePub), Leslibraires.ca (ePub), Kobo, Nook

Résumé :

En 1696, le jeune Christopher Ellis, que l’on a surpris à livrer un duel illégal, est envoyé à la Tour de Londres pour servir d’assistant à sir Isaac Newton, gardien de la Monnaie et chargé par le roi d’enquêter sur un réseau de faux-monnayeurs.

Le tandem formé par le savant de grand renom et son assistant rusé et débrouillard va se révéler des plus performants. Au cours de leur enquête, ils découvrent un mystérieux message codé sur le corps d’un homme tué dans la Tour du Lion, ainsi que des symboles alchimiques indiquant qu’il s’agit là de tout sauf d’un meurtre ordinaire.

D’autres meurtres sont commis, et le duo se trouve entraîné, entre la Tour, l’asile de Bedlam et la prison de Newgate, dans une poursuite qui débouche sur un complot beaucoup plus important qu’une simple affaire de contrefaçon…

Dissolution

DISSOLUTION
Auteur : C-J SANSOM
Éditeur : Belfond
Paru : 1er mars 2012
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePUB), Amazon.fr (kindle), Numilog (ePUB), Archambault (ePUB), Renaud-Bray (ePUB), Leslibraires.ca (ePUB), Kobo

Résumé :

Remarquable fresque historique, galerie de personnages hauts en couleur, roman d’atmosphère, Dissolution est aussi une passionnante enquête sur fond de complots politiques et de conflits religieux. Angleterre, 1537. En butte aux menées du redoutable Thomas Cromwell, le clergé catholique jadis tout-puissant perd son pouvoir, voit ses biens confisqués et ses monastères menacés de dissolution. Partout, la révolte gronde.
Après la décapitation d’un commissaire du roi à Scarnsea, l’ardent réformateur anglican Matthew Shardlake est envoyé sur les lieux. Dans le monastère glacial, son enquête se heurte au mutisme des moines. Chacun d’entre eux semble avoir quelque chose à cacher. Quels secrets pèsent sur ces lieux ? Qui veut-on protéger ? Alors que la mort frappe de nouveau, Shardlake doit percer au plus vite les mystères de cette étrange congrégation.
Mais il ignore encore à quel point de terribles découvertes ébranleront ses plus profondes convictions…

1066 – L’histoire secrète de la Tapisserie de Bayeux

1066 – L’HISTOIRE SECRÈTE DE LA TAPISSERIE DE BAYEUX
Auteur : Andrew BRIDGEPORT
Éditeur : Éditions du Rocher
Paru : 15 septembre 2009
Format : Papier
Disponible : Decitre, Amazon.fr, Amazon.ca, Archambault, Renaud-Bray

Résumé :

Voici neuf cents ans que la tapisserie de Bayeux, ouvrage riche en détails exquis, en réjouissante verdeur, en noble tragédie, immortalise la gloire de la conquête de l’Angleterre par les Normands en 1066. Les épisodes célèbres de la bataille de Hastings, de la mort du roi Harold et de la domination de Guillaume, duc de Normandie, sont tissés à tout jamais dans cette tapisserie – et dans l’histoire de l’Angleterre. Mais, demande l’historien Andrew Bridgeford, faut-il se fier aux apparences? Dans cette révision, qui fera date, d’un chapitre crucial de l’histoire anglaise, il nous montre comment, au nez et à la barbe des Normands, le point de vue des vaincus anglo-saxons fut ingénieusement glissé, sous une forme codée, entre les fils de l’ouvrage. Un comte français, personnage énigmatique, se trouve au centre de ce récit passionnant, peuplé d’évêques guerriers ambitieux, de chevaliers impitoyables et de femmes puissantes, où se côtoient l’apparat, le courage et la tromperie et où rien n’est jamais aussi simple qu’on pourrait le croire de prime abord. Sous le ciel de lin gris, l’immense armada arrive à présent à portée de vue des rivages du Sussex. De quelle terreur elle dut emplir les cœurs de ceux qui la virent approcher: d’abord quelques vagues points éparpillés à l’horizon, puis d’autres points et d’autres encore jusqu’à ce qu’on pût les compter par centaines et les voir prendre peu à peu la forme de navires de guerre, vision terrifiante qui ne cessait de se rapprocher, le métal des épées et des boucliers lançant des éclairs, ici et là, sous la lumière oblique du matin. A l’intérieur des navires, l’armée ne songeait qu’à cette mission que les Anglais redoutaient depuis si longtemps et ils arrivaient trois semaines seulement après que Harold eut ordonné à ses propres hommes de rentrer chez eux.

Le livre des feux

LE LIVRE DES FEUX
Auteur : Paul DOHERTY
Éditeur : 12-21
Paru : 16 juin 2016
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePUB), Amazon.fr (kindle), Numilog (ePUB), Archambault (ePUB), Renaud-Bray (ePUB), Leslibraires.ca (ePUB), Kobo, Nook

Résumé :

Dans l’Angleterre tourmentée du XIVe siècle, le Régent de Londres charge le coroner John Cranston et frère Athelstan de mettre un terme aux massacres perpétrés par un mystérieux incendiaire Février, 1381. Un tueur impitoyable connu sous le nom Ignifer – le pyromane – hante Londres, apportant la mort et la destruction dans son sillage. Il semble cibler toutes les personnes impliquées dans le récent procès et la condamnation de la belle Lady Isolda Beaumont, brûlée sur le bûcher pour l’assassinat de son mari. Comme le regretté Sir Walter Beaumont était un ami proche du Régent, Jean de Gaunt ordonne à Sir John Cranston et frère Athelstan d’enquêter. Le mort était en sa possession d’une copie du Livre des feux, contenant la formule secrète d’une arme dévastatrice, le Feu grecque. Le manuscrit a disparu depuis, et Gaunt craint qu’il ne tombe entre les mains des Hommes Intègres, une confrérie occupée à mener la Grande Révolte.

Le secret de Pembrook Park

LE SECRET DE PEMBROOKE PARK
Auteur : Julie KLASSEN
Éditeur : Milady Romance
Paru : 9 décembre 2015
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePUB), Amazon.fr (kindle), Amazon.ca (kindle), Archambault (ePUB), Leslibraires.ca (ePUB), Kobo

Résumé :

Aussi romantique que Jane Austen, aussi sombre que Charlotte Brontë. Jeune femme sensée, Abigail Foster s’inquiète pour l’avenir de sa famille depuis qu’elle est ruinée jusqu’à ce qu’un étrange notaire leur propose d’emménager dans un grand manoir, Pembrooke Park, abandonné depuis dix-huit ans. Son père et elle s’y rendent et sont accueillis par le charmant vicaire, William Chapman, qui leur apprend que, selon des rumeurs, une pièce secrète renfermerait un trésor… Aux prises entre de vieux amis et de nouveaux ennemis, Abigail ignore la nature des dangers auxquels elle devra faire face avant de lever le voile sur ces mystères et de trouver l’amour qu’elle recherche depuis toujours…« Un régal pour les amateurs de romances historiques qui font la part belle aux mystères. »Booklist« Le style de Julie Klassen séduira tous les lecteurs en quête d’une romance historique captivante. »

La bataille de Londres

LA BATAILLE DE LONDRES
Auteur : Frédéric BASTIEN
Éditeur : Boréal
Paru : 8 avril 2013
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePUB), Amazon.ca (kindle), Numilog (ePUB, pdf), Archambault (ePUB), Renaud-Bray (ePUB, pdf), Kobo

Résumé :

Au lendemain du référendum de 1980, Pierre Elliott Trudeau reprend son vieux rêve de rapatrier la Constitution. Il demandera donc au parlement britannique d’adopter une loi qui fera enfin du Canada un pays pleinement indépendant. Les provinces, le Québec au premier chef, qui voient leurs prérogatives menacées et veulent stopper l’initiative du fédéral, multiplient ambassades et délégations à Londres, tentant de séduire les députés et lords anglais à coups de grands vins et de plats fins. Affluent également dans la capitale anglaise les Indiens, qui se sentent trahis par la couronne britannique, et les stratèges fédéraux, bien déterminés à voir triompher leur cause. S’en mêlent le Labour anglais, qui rêve de faire tomber Thatcher, les députés conservateurs d’arrière-ban qui défient la Dame de fer, au plus bas de sa popularité juste avant la guerre des Malouines, et tout ce qui grouille, scribouille, grenouille au Canada et en Angleterre, pendant que les tribunaux, des deux côtés de l’Atlantique, s’apprêtent à entendre différentes causes touchant ce coup de force constitutionnel. C’est avec une verve irrésistible que l’auteur décrit cette foire d’empoigne, au-dessus de laquelle vogue le couple improbable que forment Pierre Trudeau et Margaret Thatcher, opposés sur le plan politique et pourtant liés par une complicité aussi inattendue qu’indéfectible. Frédéric Bastien est le premier historien qui se penche sur ces événements en s’appuyant sur une étude systématique des archives, notamment les documents secrets du Foreign Office. C’est grâce à ces derniers que nous apprenons que Trudeau, dans son entêtement, est allé jusqu’à enfreindre une règle fondamentale des gouvernements démocratiques, soit celle de la séparation des pouvoirs, compromettant d’emblée la légitimité du nouveau régime constitutionnel.

 

Les piliers de la terre

LES PILIERS DE LA TERRE
Auteur : Ken FOLLET
Éditeur : Robert Laffont
Paru : 8 octobre 2015
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePUB), Amazon.fr (kindle), Numilog (ePUB), Archambault (ePUB), Renaud-Bray (ePUB), Leslibraires.ca  (ePUB), Kobo, Nook

Résumé :

Dans l’Angleterre du XIIe siècle ravagée par la guerre et la famine, des êtres luttent pour s’assurer le pouvoir, la gloire, la sainteté, l’amour, ou simplement de quoi survivre.
Les batailles sont féroces, les hasards prodigieux, la nature cruelle.
La haine règne, mais l’amour aussi, malmené constamment, blessé parfois, mais vainqueur enfin quand un Dieu, à la vérité souvent trop distrait, consent à se laisser toucher par la foi des hommes.

Abandonnant le monde de l’espionnage, Ken Follet, le maître du suspense, nous livre avec « Les Piliers de la Terre » une œoeuvre monumentale dont l’intrigue, aux rebonds incessants, s’appuie sur un extraordinaire travail d’historien. Promené de pendaisons en meurtres, des forêts anglaises au cœoeur de l’Andalousie, de Tours à Saint-Denis, le lecteur se trouve irrésistiblement happé dans le tourbillon d’une superbe épopée romanesque dont il aimerait qu’elle n’ait pas de fin.
(Résumé tiré du site Babelio)

 

La reine des quatre royaumes

LA REINE DES QUATRE ROYAUMES
Auteur : Princesse Michael de Kent
Éditeur : Éditions SW Télémaque
Paru : 19 janvier 2017
Format : Ebook
Disponible : Decitre (ePub), Numilog (ePub), Amazon.fr (kindle)

Résumé :

Agée de dix-neuf ans, Yolande, fille du roi d’Aragon, doit quitter son pays, sa famille et ses amis pour épouser Louis II d’Anjou, cousin germain du roi de France. Leur mariage a été arrangé afin de mettre un terme au conflit entre l’Aragon et l’Anjou qui se disputent depuis une génération le royaume de Naples et de Sicile. Yolande est comblée par leur union au-delà de ses espérances, un amour passionnel qui aura une incidence sur le cours de l’Histoire.
Son altesse la Princesse Michael de Kent nous dévoile cet itinéraire méconnu, enrichi de son regard d’initiée sur la vie de cour. Voici un roman épique et virevoltant, qui relate de manière vivante la véritable histoire de l’invasion de la France par l’Angleterre au quinzième siècle, une période captivante et mouvementée dont fut le témoin cette héroïne complexe et fascinante, Yolande d’Aragon, surnommée « la Reine des Quatre Royaumes », future mentor et inspiratrice de Jeanne d’Arc.