L’Invincible Armada

Nom attribué à la flotte constituée en 1588 par le roi d’Espagne, le Très Catholique Philippe II.  Cette flotte est affrétée à l’époque pour envahir l’Angleterre d’Elizabeth 1ère.  Soumises à une constance surveillance, les possessions espagnoles des Pays-Bas ont besoin que cesse la menace britannique sur leur territoire.  L’expédition vise donc à prendre possession de l’Angleterre, de destituer Elizabeth 1ère et la remplacer sur le trône par Marie Stuart, qui doit aussi être couronnée reine d’Écosse.
Constituée Invincible_Armadade 130 galions et comprenant 30 000 hommes, dont 20 000 soldats, la flotte prit la mer en mai 1588 en partance de Lisbonne. Le commandement est confié au duc de Médina Sidonia. Quant aux anglais, ils comptent sur une flotte de 150 navires, et sur 20 000 hommes dont 10 000 soldats. L’on confie le commandement au très renommé sir Francis Drake. Ce dernier s’illustre particulièrement en faisant preuve d’une grande maîtrise et habilité.  Notamment durant la bataille de Gravelines, il ne cesse d’harceler les navires de la flotte du Duc Medina Sidonia.  Le mauvais temps et la persistence de Drake convainquent le Duc de renoncer à débarquer en Angleterreé  Il rebrousse donc chemin vers l’Espagne.  Mais en cours de route, le passage vers l’Espagne est bloqué par Drake et le mauvais temps. La flotte espagnole est donc obligée de contourner les Îles britanniques par la Mer du Nord. De nombreux naufrages surviennent lors de tentatives de mouillage afin de permettre les ravitaillements.  L’invincible Armada, partie de Lisbonne avec 130 galions ne peut en ramener que quelques-uns à bon port.  En effet, beaucoup de marins trouvent la mort lors des nombreux naufrages ou sont massacrés par les insulaires irlandais. Cette flotte qui inspire le respect et la peur, n’est plus que l’ombre d’elle-même, lorsqu’elle rentre en Espagne. après cette expédition dans les eaux britanniques.

Sur le sujet, je vous recommande le livre suivant:

invincible_armada_livreL’Invincible Armada
Auteur : Georges BLOND
Éditeur : Plon
Paru : 9 octobre 2015
Format : Ebook
Disponible : Amazon.ca (Kindle), Amazon.fr (Kindle), Gallimard.ca (Epub, Pdf)

Résumé :  Georges Blond fait revivre l’une des plus gigantesques et des plus effroyables expéditions maritimes de tous les temps. Parce qu’une reine a fait périr atrocement une autre reine, déclenchant l’une des guerres les plus insensées de l’Histoire, Philippe II d’Espagne, assuré de pouvoir envahir l’Angleterre, de l’asservir et de changer sa religion, lance sur la mer plus de 130 navires portant plus de 30 000 marins et soldats. L’Angleterre, malgré sa puissance navale et l’habileté de ses grands amiraux, tremble. L’Europe retient son souffle devant ce face-à-face de deux géants. Le troisième combattant de cette épopée tragique, c’est la mer. Les tempêtes de la Manche et de la mer du Nord assaillent les orgueilleux galions espagnols. Elles aident les illustres Drake, Frobisher, Hawkins et autres à déployer leurs talents au cours de rudes batailles. Finalement, tout s’achève sans invasion, et sans conquête. Sur le chemin du retour, d’autres ennemis attendent les Espagnols : la soif, la faim, le scorbut, la dysenterie. Des bandits massacrent les naufragés sur les côtes de l’Irlande. Les marins et les soldats de l’Invincible Armada sont éprouvés jusqu’au désespoir. Et des derniers navires débarquent une armée de spectres…