La mort de Jules César

Jules César (100-44 av. J.-C.) est un général, homme politique et écrivain romain. Brillant stratège, il contribua à repousser les frontières de l’empire romain jusqu’à l’océan atlantique et jusqu’au Rhin. Nommé dictateur à vie, il fut au centre du pouvoir romain.  Avec les réformes qu’il instaura, il engendra beaucoup de mécontentement.  Il y a notamment Cassiuscesar (Caius Cassius Longinus) qui désirait être nommé consul.  Mais César choisit à sa place Marc-Antoine.  Cette frustration poussa Cassius à comploter.  Il fut le principal instigateur du complot qui se forma contre Jules César. À l’aide de Marcus Junius Brutus, il recruta plusieurs sénateurs qui n’étaient pas à l’aise avec la nomination à vie de César.  Ils se surnommèrent les Liberatores.  Ils craignaient pour la survie du régime sénatorial et oligarchique de l’empire.  Ils étaient environ une soixantaine à désirer la neutralisation de l’empereur qui était sur le point de recevoir le titre de roi de la partie orientale de l’empire.  Une cérémonie était prévue pour lui attribuer ce titre. Le jour des Ides de Mars, une réunion du sénat était organisée dans le portique de Pompée, salle adjacente à la Curie qui avait  brûlé huit ans plus tôt.  Selon Suétone, César fut mis au fait des menaces contre sa personne par ses proches, mais il n’en fit pas de cas.  Il se présenta donc, comme prévu, au portique de Pompée.  À peine installé, il fut interpellé par un des conjuré, Tullius Cimbre qui réclame le retour de son frère.  César lui répondit que ce n’était pas le moment de discuter de cela.  Mais Cimbre, au lieu d’en rester là s’approcha et tirasur la toge de l’empereur.  cesar_assassinatC’était le signal.  Les autres conjurés s’approchèrent et le poignarda.  Vingt-trois coups de couteau, dont un seul mortel eurent raison de César.  Il expira sur place.  Mais avant de mourir, il aperçut Brutus et lui lanca la fameuse phrase : « Tu quoque, mi fili » (Toi aussi, mon fils).  La disparition de César entraîna une guerre civile et c’est le fils adoptif de César, Octave qui prit le pouvoir sous le nom d’Auguste.  Avec Cicéron comme défenseur, les principaux conjurés furent amnistiés.  Brutus reçut la Macédoine, Cassius la Syrie et Decimus Brutus, la Gaule cisalpine. Brutus et Cassius s’allièrent et lèvèrent de nombreuses légions.  Certains disent qu’ils étaient préoccupés à se défendre d’une éventuelle offensive.  Ils n’avaient pas tort.  En 43 av. J.-C., Octavien fut nommé consul et son premier geste fut de condamner par contumance les assassins de César. À la même époque, Antoine fit égorger Decimus Brutus.  En 42, Antoine et Octavien affrontèrent en Grèce les armées de Cassius et Brutus.  Ces derniers se suicidèrent après la bataille.  Suétone a écrit que presque tous les conjurés périrent dans les trois ans suivant la mort de Jules César.

derbiers_joursLES DERNIERS JOURS DE JULES CÉSAR
Auteur : Valerio MANFREDI
Éditeur : Plon
Paru : 5 janvier 2012
Disponible : Archambault (Epub), Amazon.fr (Kindle)

Le mur d’Hadrien

Vers les années 70 de notre ère, les romains ressentaient plus que jamais le besoin de sécuriser les territoires qu’ils avaient conquis.  Ils redoutaient les peuples barbares très actifs notamment en Allemagne. C’est pourquoi, ils érigèrent de nombreux forts le long du Rhin. En Angleterre, c’était un peu la même chose.  En mission dans la province Britannia pour pacifier le sud de l’île, le général Agricola fit ériger une frontière par la construction d’une ligne de forts entre Solway Firth et l’embouchure de la Thyne. Mais trente ans plus tard, les peuples du sud commencèrent à s’agiter. Ils se soulevèrent et massacrèrent entre 3000 et 6000 soldats romains stationnés à York. C’est suite à cet événement, et par crainte des peuples pictes et écossais au nord, que l’empereur Hadrien fit construire entre 122 et 127 après J.C., un mur devant séparer le sud et le nord de l’île.  Ce projet fut réalisé sous la supervision du gouverneur Aulus Platorius Nepos. Le mur est passé à l’histoire sous l’appellation de Mur d’Hadrien et il existe toujours de nos jours. Il s’étire d’est en ouest sur le territoire britannique et fait près de 120 kilomètres.  Il est situé à peu près à la frontière séparant actuellement  l’Angleterre et l’Écosse.  mur_hadrienPour améliorer davantage l’aspect défensif de cette construction, celle-ci était flanquée de 300 tours et protégée par 17 camps retranchés. Haut de 3.5 à 6 mètres, ce mur a été inspiré de la voie romaine de Stanegate qui relie les villes de Carlisle à Corbridge.
Ce sont des soldats romains qui construisirent eux-mêmes le mur.  En fait, des centuries, des groupes de cent soldats avaient pour mission de construire une partie du mur.  Ils gravèrent même le nom de leur centurie sur le mur pour bien marquer leur participation.
Vers le Ve siècle, l’empire romain est à la veille de se disloquer.  Il tente de se restructurer. Les soldats abandonnent peu à peu la garde et l’entretien du mur. Un grand nombre d’entre eux décidèrent de s’établirent sur place et devinrent de simples paysans.  Par la suite, de nombreux habitants vinrent chercher des pierres pour construire divers bâtiments. Le mur est toujours debout et peut être visité.  En fait, aujourd’hui, il s’agit du site touristique le plus fréquenté dans le nord de l’Anmurder_hadrian_wallgleterre.

Pour vous en lire davantage et vous divertir, je vous suggère le livre suivant :

MURDER ON HADRIAN’S WALL
Auteur : Andrew Drummond
Éditeur : Parrin Lane
Paru : 5 décembre 2013

Disponible : Amazon (Kindle)